Eerste week en vooruitblik

Inmiddels zijn we ongeveer een week in Zambia. Door alle nieuwe indrukken en ontmoetingen voelt het echter alsof we er al veel langer zijn (sorry voor het cliché, maar het is nu eenmaal echt zo). In dit blog zullen we terugblikken op de afgelopen week en op hoofdlijnen vooruit kijken naar de komende paar maanden. Onderaan het blog staan wat willekeurige foto’s van deze eerste week.

De eerste week

Deze eerste paar dagen stonden voornamelijk in het teken van mensen (opnieuw) ontmoeten, onze weg vinden in de nieuwe omgeving en dingen regelen voor een langdurig verblijf (onze auto op naam laten zetten, SIM kaart voor telefoon regelen, zaken rondom de woning regelen, etc).

De familie Welman, die de afgelopen jaren in “ons” huis woonde zijn afgelopen woensdag definitief vertrokken uit Zambia. Chris Welman is International Director voor OM Sportslink, Gerard zal veel met hem gaan samenwerken. Er was dus best veel te bespreken in een korte tijd, zeker ook omdat sommige zaken rondom het huis best enige uitleg behoefde (zoals prepaid elektriciteit, een grondwaterpomp en watertank als voornaamste water bron, bescherming tegen insecten en termieten, de honden en kat die we overnemen, etc)

Komend weekend zullen we gaan verhuizen naar ons nieuwe huis. Er zal nog wel een en ander aan meubels moeten komen, maar er staan in ieder geval bedden voor ons om te slapen en een grote picknickbank onder de veranda om aan te kunnen eten. Na al 2x in Nederland verhuist te zijn en nu naar een tijdelijke woning in Zambia zijn we (zeker ook de kinderen!) er wel aan toe om ons te gaan settelen op een vaste plek. Meubels zullen we waarschijnlijk laten maken (goedkoper dan in een meubelwinkel iets kopen, en waarschijnlijk betere kwaliteit), dus die komen vanzelf.

We kijken met een positief gevoel terug op onze eerste week. We zijn best moe door alle indrukken, het temperatuurverschil en alles wat geregeld moet worden, maar we zijn erg blij dat we hier zijn. Er is hier een hele hartelijke community van OM’ers en zendelingen van andere organisaties die er alles aan doen om de landing hier zo zacht mogelijk te maken. Aan alles merken we dat ook de kinderen moeten wennen, maar ook zij staan er positief in. We weten dat dit de plek is waar God ons op dit moment wil hebben en vertrouwen Hem dat we onze draai hier zullen gaan vinden.

Een paar indrukken waardoor we weer herinnerd worden aan het feit dat we weer in Afrika zijn:
– Voor het overschrijven van onze auto moeten we langs ongeveer 7 verschillende loketten. Een week geleden zijn we gestart, de verwachting is dat het halverwege volgende week geregeld is. Onze situatie schijnt dan wel extra complex te zijn, omdat de auto die wij gekocht hebben op naam van de overheid stond.
– Als je naar de supermarkt gaat komt je met minimaal 5 plastic tasjes thuis, ook als je maar 5 items gekocht hebt. (hier gaan we iets voor verzinnen…)
– de geur van alles en iedereen om ons heen (niet uit te leggen, maar ongetwijfeld herkenbaar voor diegenen die vaker in Afrika zijn geweest)
– Muv de grote supermarkt moet bijna alles hier met cash betaald worden. De laatste week van de maand zijn de pinautomaten echter leeg omdat iedereen dan salaris heeft gehad. En aan het eind van de maand staan er dus ook rijen van minstens een uur.
– het gemiddelde rijgedrag en de staat van de wegen (het is niet voor niets dat diverse mensen eerst bidden voor een veilige reis voor ze met de auto weg gaan. Een goede gewoonte die we onszelf ook eigen mogen maken)
– Iemand groeten betekend vaak ook even een kort praatje maken (ook al ben je diegene vandaag al eerder tegen gekomen…) 

– Eerst een gesprek aan gaan met iemand voor je pas vraagt wat je eigenlijk wil weten.

 – Ook al weten mensen de weg niet, ze helpen je met alle liefde (ook al is het misschien de verkeerde kant op)

Vooruitblik

Even op hoofdlijnen hoe onze komende periode er uit zal gaan zien: 

Afgelopen week zijn de meiden al begonnen met hun schoollessen, met een wel erg bekende juf 😉 Overigens moest Alice van de meiden wel een bril op als ze les hebben, want dan weten ze tenminste dat ze moeten luisteren (aldus Faya) Hierbij weten jullie dan ook meteen hoe goed Faya soms normaal kan luisteren. 😉

November – focus op “landen” en settelen. Wennen aan onze nieuwe omgeving, ons huis en spullen op orde brengen, etc. In deze periode zullen we nog niet actief betrokken zijn bij de diverse bedieningen van OM. We geloven wel dat we in deze periode Jezus’ liefde mogen uitdragen, simpelweg door wie we zijn, wat we doen en waarom we dit doen.

December/Januari – Deze maanden zullen we gebruiken om ons te oriënteren op de verschillende bedieningen van OM in Zambia (zie ook de website van OM Zambia). Ook al zullen we niet overal direct bij betrokken zijn is het goed om te weten wat er allemaal om ons heen gebeurd. Voor Gerard zal dit ook een periode van inwerken zijn binnen Sportslink. Hij zal deels op Internationaal niveau gaan werken, en deels in Zambia. Deze maanden zullen gebruikt worden om te verdiepen in Sportslink Internationaal, te zien en te ervaren wat er in Zambia gebeurd en waar mogelijk al kleine projecten op te pakken. Alice zal naast de oriëntatie en de zorg voor het gezin ook een collega fysiotherapeute (ook via OM) adviseren en bijstaan

Februari – April – MDT (Mission Discipleship Training). Deze training is er op gericht om mensen voor te bereiden op het werken “in het veld”. Belangrijke kernpunten van deze training zijn discipelschap en het omgaan met cultuur verschillen.

Willekeurige foto’s van de eerste week

Overstap in Kigali (Rwanda)
Aangekomen bij de basis van OM in Zambia

Aan speelkameraadjes geen gebrek op de basis

Ook niet aan speelruimte

Iemand moet toch vertellen wat er gaat gebeuren

White prinsesses of Zambia
Basketbal bij >30 graden
Toeschouwers op veilige afstand
Groepsfoto na afloop
Gerard met Chris Welman

Kijkje bij het nieuwe huis (meer hierover volgt spoedig!)
Kennismaking met 2 van de 3 huisdieren

Bezoek aan Bethesda (school voor lichamelijk- en/of geestelijk gehandicapte kinderen)
Les van juf Alice

Eerste update vanuit Zambia

Zoals in ons vorige bericht al aangekondigd was de goedkeuring van Alice voldoende om onze tickets te kunnen boeken. Dit hebben we dus ook gedaan en inmiddels zijn we gisteren (24 Oktober) om 12.00 geland in Zambia en waren we rond 16.00 op de plaats van bestemming. Een paar hoogtepuntjes van de laatste weken in NL

Kinderchampagne

Ongeveer een week na de goedkeur van het visum van Alice kregen we ook het bericht dat Gerard zijn visum uiteindelijk toch was goedgekeurd. Dit was voor ons een mooie bevestiging van onze roeping en dat God boven alle bureaucratische processen staat en ons daadwerkelijk in Zambia wil hebben.

In dezelfde periode hebben we ook onze tickets geboekt.

Reden genoeg voor een glaasje (kinder) champagne!

 

Uitschrijven uit Nederland

Op 22 Oktober, een dag voor vertrek, hebben we ons dan officieel uitgeschreven uit Nederland. Hieronder een filmpje wat we gemaakt hebben over deze gebeurtenis.

Aankomst in Zambia

Op 23 Oktober, rond 23.00 hadden we voor het laatst voet (of eigenlijk vliegtuigwiel) op Europese bodem en vertrokken we vanaf de luchthaven bij Brussel richting Kigali (Rwanda) en vervolgens naar Lusaka in Zambia. Na een goede en voorspoedige vlucht kwamen we rond 12.00 op woensdag aan. Van daar uit was het nog ongeveer 3 uur rijden naar de OM basis in Kabwe. Hier zullen we de eerste paar weken in een guest house verblijven. Daarna zullen we verhuizen naar ons “eigen” huis.

GOEDKEUR VISUM ALICE – GAAN!

We hebben eindelijk positief bericht ontvangen uit Zambia! Alice haar visum aanvraag is goedgekeurd. Dit betekent dus dat we mogen gaan! We verwachten in de herfstvakantie (20 – 26 Okt) te zullen vertrekken.

De aanvraag van Gerard is nog in behandeling, maar met de goedkeur van het visum van Alice is het waarschijnlijker dat ook deze goedgekeurd gaat worden. We hoeven dit in elk geval niet in Nederland af te wachten.

Alle eer aan God voor deze doorbraak! Wij danken Hem voor zijn trouw, Zijn plannen falen niet!

Korte update

Bij deze even een korte update over onze situatie. Helaas nog geen echt nieuws ten aanzien van ons visum. Er is ons gezegd dat we deze week meer horen van de aanvraag van Alice. Over de aanvraag van Gerard horen we waarschijnlijk pas over enkele weken weer wat.

We hebben inmiddels besloten om sowieso de maand september nog in Nederland te verblijven. Zo bouwen we in ieder geval enige zekerheid in, wat voor ons, en voor de kinderen rust zal geven. Daarnaast zijn we ook aan het proberen te regelen dat we vanaf volgende week (in ieder geval een van ons) weer kunnen gaan werken om zodoende een deel van de extra kosten in Nederland te kunnen dekken

Momenteel wonen we in een klein zomerhuisje waar we sowieso binnenkort uit zouden moeten. Vrijdag a.s. verhuizen we naar een ander huisje waar we langere tijd kunnen verblijven indien nodig. We kijken hier erg naar uit, want het lijkt ons een erg fijn plekje om te wonen!

Groeten, Gerard, Alice, Maji, Faya en Roël

In de woestijn…

We zitten dit moment in een lastige situatie. Onze planning was om inmiddels al in Zambia te zijn. Ons vertrek stond op 7 augustus gepland. Helaas hebben we nog geen goedkeuring voor een werkvisum waardoor we nog niet kunnen vertrekken. Hoe lang dit proces nog gaat duren is ons onbekend. Het voelt daarom een beetje alsof we geen vaste grond onder onze voeten hebben. In Nederland hebben we al veel opgegeven (oa onze banen opgezegd en ons huis gaan we dit weekend uit omdat er andere mensen in gaan wonen). Hier gaan we geen dingen meer opbouwen, maar we kunnen ook nog niet naar Zambia om ons daar te gaan settelen. De onzekerheid over hoe lang deze situatie zal duren, maakt dat we ook moeilijk keuzes kunnen maken over woonruimte, eventueel weer gaan werken, scholing van de kinderen en ga zo maar door. Met name voor de kinderen is het ook erg lastig om grip op deze situatie te krijgen.

Wij geloven dat we door God geroepen zijn om te dienen in Zambia. Deze situatie veranderd daar niets aan. We hebben zoveel zegen mogen ervaren in het proces hier naar toe. Een aantal voorbeelden hiervan zijn de opbouw van financiële support, de mogelijkheid om ons eigen huis te kunnen behouden, de definitieve woonruimte die we in Zambia mogen krijgen, fijne mensen die op ons pad zijn gekomen en in Zambia wonen, en nog veel meer. Wel geloven we dat dit uitstel en deze onzekerheid een doel heeft wat uiteindelijk positief zal bijdragen. Hoe moeilijk de situatie nu ook is.

Onze situatie, die wat leeg en soms doelloos aanvoelt, samen met de droogte van afgelopen zomer doet soms wel denken aan een woestijn. Een plek die we ook een aantal keer in de Bijbel tegenkomen. Een plek waar je eigenlijk niet wilt zijn. Een aantal voorbeelden zijn:

  • Mozes, hij vluchtte naar Midjan (wat ook een in een woestijn lag) na het doden van de Egyptenaar waar hij 40 jaar verbleef alvorens terug te keren om het volk Israël uit Egypte te leiden (Ex. 2). Later zwierf Mozes 40 jaar door de woestijn met het volk Israël
  • Elia, hij vluchtte naar de woestijn omdat koningin Izebel hem wilde vermoorden (1 Kon. 19).
  • Johannes de Doper groeide op in de woestijn tot de dag van zijn verschijning aan Israël (Luc. 1:80)
  • Jezus, hij werd door de Heilige Geest weggeleid naar de woestijn om verzocht te worden door de duivel voordat hij met zijn bediening begon (Mat. 4)
  • Paulus, nadat hij zich bekeerde werd er in Damascus een aanslag op zijn leven beraamd. Hij vluchtte voor 3 jaar naar Arabië (woestijn) voor hij terugkeerde naar Jeruzalem en vervolgens zijn zendingsreizen ondernam (Gal. 1:17)

Alhoewel de woestijn een plek is waar je niet wilt zijn, zien we bij alle bovengenoemde voorbeelden dat het verblijf wel een doel heeft en positieve gevolgen heeft. In alle genoemde gevallen is de woestijn de plek waar zij heen gaan voordat zij aan hun bediening beginnen (Elia was al bezig, maar kreeg een nieuwe opdracht). Het doel is voorbereiding voor de taak die op hun wacht. We zien dat deze mensen op verschillende manieren worden toegerust:

  • Afstand nemen van hun oude leven alvorens God’s opdracht uit te voeren (Mozes, Paulus)
  • Het was nog niet God’s tijd om de opdracht uit te voeren (Mozes)
  • Opdoen van nieuwe energie (Elia)
  • Ontmoeting met God in de stilte van de woestijn (Elia, Mozes)
  • Het weerstaan van verzoeking (Jezus)

Op dit moment weten wij niet waarom we in de deze situatie zitten. Wel mogen we ook de positieve dingen ervaren in deze situatie. Ondanks de onzekerheid leven we in relatieve rust naar ons vertrek toe. We zijn even uit de hectiek van alle voorbereidingen en hebben hier onverwachts meer tijd voor, voordat we in de hectiek en onbekendheid van ons nieuwe leven zullen belanden. Het is een periode waar we na alle drukte weer meer tijd aan elkaar als gezin kunnen besteden. Het is ook een periode waarin we met veel meer rust tot God mogen komen om te groeien in geloof en onze relatie met Hem te versterken. We hebben de stap uit de boot gezet en staan in de storm. In de veiligheid van onze vertrouwde omgeving worden we beproefd om onze blik op Jezus te houden en Hem te vertrouwen zodat we niet zullen zinken maar op water zullen lopen. We zijn er van overtuigd dat door de situatie waar we nu in zetten we nog beter voorbereid zullen zijn op onze periode in Zambia. Daarnaast zijn flexibiliteit en geduld belangrijke eigenschappen in Afrika…

Een andere bemoediging die we uit de genoemde voorbeelden mogen halen is dat God hele mooie dingen zal doen na een woestijnperiode. Wij zijn er klaar voor en kijken er naar uit! Op Zijn tijd!

Nog geen duidelijkheid…

We hadden verwacht vandaag meer duidelijkheid te krijgen over de visumaanvragen. Helaas kregen we te horen dat we volgende week woensdag pas weer een reactie krijgen. Het blijft dus nog even spannend…

Ondanks de lastige en onzekere situatie waar we in zitten, ervaren we dat God bij ons is. We mogen daarom ook weten dat het goed is, ook al is dit door de realiteit van onze situatie niet altijd makkelijk om in te zien.

WERKVISUM (NOGMAALS) AFGEKEURD – VERTREK UITGESTELD

Morgen, dinsdag 7 augustus hadden we in de planning om te vliegen naar Zambia. Helaas hebben we vorige week te horen gekregen dat de aanvraag voor Gerard’s werkvisum wederom is afgewezen. Alice haar werkvisum is nog altijd in behandeling, hier hebben we nog geen reactie op gehad. Dat dit een moeizaam proces is, dat wisten we en is ook niet uniek voor onze situatie. We kennen meerdere gevallen waarbij een werkvisum meerdere keren wordt afgewezen voordat deze toch toegekend wordt. Jammer genoeg wordt ons nu ook ten strengste afgeraden om op toeristenvisum het land binnen te reizen. De kans bestaat dat we niet worden toegelaten vanwege de lopende aanvraag voor een werkvisum, het is sowieso schadelijk voor dit proces.

Een enorme tegenvaller natuurlijk. Naast alle praktische zaken (verzekeringen, huis, etc) zijn we, en de kinderen emotioneel ook klaar om te gaan. Uitstel, en opnieuw van iedereen afscheid nemen zal ons erg zwaar vallen.

Als het goed is zijn er de komende weken meerdere nieuwe evaluatiemomenten van de visa gepland, waardoor we hopen binnen enkele weken alsnog goedkeur te krijgen en waardoor we kunnen afreizen.

Werkvisum afgekeurd!

Afbeelding

Afgelopen week kregen we helaas bericht dat onze aanvraag voor een werkvisum is afgekeurd. Waarom is niet duidelijk. OM heeft de aanvraag inmiddels weer opnieuw ingediend. De verwachting is dat we voor het einde van de maand hier een reactie op krijgen. Mocht dit niet gebeuren, of de aanvraag opnieuw worden afgewezen dan zullen we op een toeristenvisum het land binnen reizen. Deze is 90 dagen geldig, we kunnen dan deze periode gebruiken om het alsnog te regelen. We blijven echter hoop en vertrouwen houden dat de nieuwe aanvraag wel wordt goedgekeurd.

100% en ander goed nieuws

De thermometer is vol! De laatste update van onze penningmeester gaf aan dat 100% van de gebudgetteerde kosten gedekt zijn door de vele toezeggingen en reeds gedane donaties! Een resultaat waar we van tevoren niet op durfden hopen, het is dan ook niet te beschrijven hoe dankbaar wij hiervoor zijn en hoe gezegend wij ons voelen. Alle eer aan God!

Mocht u nog van plan zijn geweest om ons financieel te ondersteunen, maar dit nog niet gedaan hebben, dan kan dat uiteraard nog steeds. Het is goed om te realiseren dat we deels al donaties binnen hebben, maar een groot deel is gebaseerd op toezeggingen. Wij snappen dat er situaties kunnen zijn waarbij een bedrag is toegezegd, maar dit uiteindelijk toch niet te realiseren valt. Daarnaast is er in het budget beperkte ruimte voor onvoorziene uitgaven opgenomen. Er zijn dus redenen waarom het goed kan zijn om een klein overschot op de begroting te hebben. Een eventueel overschot zal overigens niet als “extraatje” maandelijks naar ons worden overgemaakt, maar zal onder beheer van ons TFT blijven. Dit zal eventueel gebruikt worden voor hoge onvoorziene uitgaves. Mocht er aan het einde van de 2 jaar alsnog een overschot zijn, dan zal in overleg met ons TFT bepaald worden hoe dit in te zetten. Bij verlenging van onze periode in Zambia zal dit meegenomen worden naar het benodigde budget voor de daaropvolgende 2 jaar.

In het vorige bericht schreven we al dat de documenten ten behoeve van het visum inmiddels waren aangekomen bij OM in Zambia. Inmiddels heeft OM de aanvraag compleet gemaakt en ingediend bij de autoriteiten. We bidden en hopen op een voorspoedig proces.

Nog meer goed nieuws is er te melden op het gebied van huisvesting. Definitieve woonruimte vanaf november hadden we al, inmiddels is er ook een tijdelijke woonruimte voor ons gevonden vanaf onze aankomst tot we kunnen verhuizen naar onze definitieve plek. Een klein huisje met een mini keuken en maar 1 slaapkamer, maar wel tegen de basis van OM aan met veel ruimte om het huis voor de kinderen om te spelen. Qua locatie ideaal, met name als wij van september – december de Mission Discipleship Training zullen volgen.

Verder hebben we begin van deze maand erg bemoedigende gesprekken gehad met Chris en Lussna Welman. Zij wonen nu in ons toekomstige huis in Zambia en waren enkele weken in Europa. We hebben hun ontmoet in Belgie en veel door kunnen praten over het dagelijks leven in Zambia, waar we aan moeten denken in onze voorbereiding, wat we absoluut wel mee moeten nemen en wat niet, etc.

Ten slotte is inmiddels de laatste fase aangebroken voordat we op 7 augustus in het vliegtuig zullen stappen naar Zambia. Het is nog een kleine 1,5 maand voor vertrek en allebei hebben we onze laatste werkdag gehad. Momenteel zijn we druk bezig met het huis opruimen, spullen verkopen, paklijst maken van welke spullen mee te nemen, abonnementen e.d. opzeggen en het inplannen van veel momenten met familie, vrienden en bekenden nu het nog kan.

Het is goed dat we deze periode hebben. Aan de ene kant om al deze dingen te regelen en te doen. Maar ook om ons mentaal voor te bereiden. Nu we gestopt zijn met werken begint het ook door te dringen dat het ook bijna zo ver is! Daarnaast is het ook fijn om veel tijd als gezin met elkaar door te brengen, ook de kinderen merken dat het nu dichterbij komt en vinden het wel spannend.