Verlof!

Na een reis van bijna exact 24 uur zijn we gisteren (maandag 3 augustus) rond 11.30 aangekomen in ons eigen huis in Nunspeet. In totaal zullen we ongeveer 2,5 maand verblijven in Nederland voor deze periode van verlof. Niet iedereen zal bekend zijn met het principe van verlof, en waarom we nu eigenlijk voor langere periode in Nederland zijn. Daarom geven we graag even uitleg!

Klaar voor vertrek in Zambia

Opladen

In de eerste plaats is het wonen en werken in een land als Zambia, in een volledig andere cultuur erg intensief. Dit komt onder andere door de dagelijkse confrontatie met de armoede, het altijd opvallen door je witte huidskleur en andere manieren van communiceren en samenwerken. We zullen ons nooit volledig kunnen identificeren met Zambianen en andersom. Doordat het niet altijd even makkelijk is, af en toe zelfs frustrerend, ontstaat soms een overdreven positief beeld over Nederland. Tijdens de verlofperiode is het goed om je even weer “normaal” te voelen, daardoor op te laden, en ook ons beeld over Nederland bij te stellen naar de realiteit. Vanwege de beperkte gezondheidszorg in Zambia, zullen we ook van de gelegenheid gebruik maken om een aantal medische “check-ups” te laten doen. Denk hierbij aan tandarts, oogarts, etc.

Relaties

Uiteraard is het daarnaast ook fijn om familie en vrienden weer te zien. Velen hebben we bijna 2 jaar niet gezien. Virtueel contact houden is relatief makkelijk, maar echt een relatie onderhouden vereist toch wat meer dan whatsappjes en (video)bellen. Hetzelfde geldt voor de kerkelijke gemeente, en iedereen die ons op diverse manieren ondersteunt. Verlof is een goede periode om terug te koppelen over wat God doet door onze handen in Zambia, samen met gebed, financiën, etc uit Nederland. Wij staan erg open om hierover te vertellen, dus als je ons wilt uitnodigen, stuur dan vooral een berichtje! We komen graag langs in de kerk, op een club of vereniging, of gewoon bij je thuis.

School

De kinderen kijken, naast het weerzien met vriendjes en vriendinnetjes, ook erg uit naar school. Wij vinden het ook belangrijk dat ze het school leven zoals we dat in Nederland kennen niet volledig ontwennen. Het is ook fijn om even na te gaan hoe ze qua niveau aansluiten bij de rest.

Financiën

In ons geval zijn ook de financiën een belangrijke reden om even in Nederland te zijn. Voor ons vertrek in 2018 hebben we de financiën voor 2 jaar geregeld. We zijn dankbaar voor iedereen die ons financieel gesteund heeft en dat velen ons maandelijks blijven steunen. Een groot deel van de financiën kwamen in de eerste periode ook vanuit eenmalige giften of acties. Om ons werk voort te kunnen zetten zullen we dit deel dus ook nu aan moeten vullen.

Na bijna exact 24 uur reizen aangekomen in ons eigen huis in Nederland

2 werelden

We kijken erg uit naar onze verlofperiode. Ons thuis is Nederland, maar ons hart ligt op het moment nog in Zambia. We zullen ons werk en de mensen hier dus zeker missen tijdens ons verlof. We vertrouwen God, dat Hij zal voorzien in alles wat nodig is (oa. Verlenging visum, financiën, woning voor deel Oktober) om een tweede termijn mogelijk te maken!

10,841 Challenge

10,841km. Volgens Google maps is dat de afstand van Nunspeet naar Kabwe, als je te voet gaat. Hoe gaaf zou het zijn om deze enorme afstand in 1 maand (hard) lopend af te leggen? We gaan het doen in september! Met zijn allen! Dus registreer je hieronder, en mobiliseer meteen je vrienden, familie en collega’s om mee te doen!

Waarom?
Inmiddels is onze eerste termijn van 2 jaar in Zambia bijna ten einde. We voelen ons geroepen om nog een termijn te blijven. Om dit financieel ook mogelijk te maken, hebben we extra fondsen nodig. Deze challenge is niet zomaar om veel kilometers af te leggen, maar ook om fondsen te werven voor onze tweede termijn. Hier lees je meer over onze werkzaamheden, die we graag willen voortzetten

Lees meer, en schrijf je in, op onze 10,841 Challenge pagina

Gewoon even een update

We hadden in de planning om vorige week in Nederland aan te komen voor ons verlof! Dit ging helaas niet door, maar we hopen en verwachten dat we over enkele maanden alsnog kunnen komen. We hebben inmiddels rust en vrede over onze situatie en genieten van onze tijd samen.

Het gaat dus goed met ons. Onze werkzaamheden in Zambia staan nog altijd op een laag pitje. Het internationale werk van Gerard kan nog wel doorgaan. Gerard en het team zijn momenteel bezig met het ontwikkelen van een communicatieplan, om nog beter de mooie dingen die God doet, door sport te kunnen delen. We verwachten dat dit ons gaat helpen om mensen te mobiliseren om mee te helpen, en om fundraising voor onze activiteiten te ondersteunen. Daarnaast zijn we bezig met het verder ontwikkelen van onze leiderschapstraining. Het is onze visie om in het jaar 2027 vermenigvuldiging van discipelen te zien op 500 sportvelden in “minst bereikte” bevolkingsgroepen. Training/toerusting van leiders (met gebed en discipel als speerpunt), mobilisatie van nieuwe medewerkers en financiëel zelfvoorzienend worden, zijn de belangrijkste onderdelen van onze strategie om dit te bereiken. Momenteel staan we op ongeveer 46 sportvelden, onder minst bereikte bevolkingsgroepen. Het doel is uitdagend, maar we weten dat met God niets onmogelijk is.

Sportslink visie voor de toekomst

Vorige week hadden Maji en Faya een weekje vrij, maar verder gaat de homeschooling gewoon door. Inmiddels heeft OM de “lockdown” regels een klein beetje versoepeld, en mogen OM’ers onderling bij elkaar op bezoek. Voor Alice betekent dit ook meteen weer een aanloop van diverse patiënten.

Homeschooling wordt op een hoger niveau gebracht

We zijn dankbaar dat we nog altijd gezond zijn. De zorgen om Zambia blijven. Niet alleen het gezondheidssysteem, maar ook de economie is nog altijd erg fragiel. De president heeft afgelopen week aangekondigd dat de grootste economische crisis ooit verwacht wordt. Voor een land waarbij 2/3e van de bevolking onder de armoedegrens leeft (1,90 dollar per dag), zullen de gevolgen niet te overzien zijn. Daarom worden ook hier de maatregelen versoepeld. Zorgelijk is dat op dezelfde dag 85 nieuwe Corona gevallen werden gerapporteerd. Dit is meer dan 5x zoveel dan het maximaal aantal nieuwe gevallen per dag tot dan toe. Gisteren, 12 mei, werden zelfs 174 nieuwe gevallen gemeld. Het lijkt er dus op dat het land pas echt aan het begin van de crisis staat.

We hopen en bidden dat zowel de gezondheidszorg als de economie staande zal blijven. Bidden jullie mee?

Spannende en onzekere tijden

Ongeveer 2 maand geleden publiceerden we onze laatste update op onze website. Hierin schreven we over een fantastische vakantie en keken we vooruit over een periode van meerdere jaren. Inmiddels is de wereld (en ook Zambia) flink veranderd. COVID-19 uiteraard, maar hier in Zambia hebben we ook te maken gehad met rellen en voedselschaarste. Daarnaast heeft een groot deel van het land nog altijd te maken met dagelijkse periodes zonder stroom van 10 uur per dag.

Veel dingen die we in de wereld als vanzelfsprekend ervaren, blijken niet zo vanzelfsprekend meer te zijn. Zaken die we denken te kunnen controleren, blijken oncontroleerbaar. Zoals we verder in deze nieuwsbrief beschrijven, hebben ook wij hier direct mee te maken. We mogen echter leven met de zekerheid van een God die liefde is en liefde doet. Er is veel dat wij ook niet begrijpen.Ook wij hebben veel vragen als we al het lijden om ons heen zien. Maar God’s liefde is zeker!

Niemand begreep ruim 2000 jaar geleden in eerste instantie, dat juist het lijden en sterven van Jezus Christus redding zou brengen aan zovelen die in Hem zouden gaan geloven. Maar God wist dit wel, en daarom gebeurde het ook zo. Het lijden en sterven van Jezus bleek echter niet het einde. Hij overwon de dood en 3 dagen later stond Hij op uit het graf.

De wereld lijdt nu ook. Met COVID-19 misschien bij iedereen in de gedachten, maar ook armoede, hongersnood, onderdrukking, oorlog, huiselijk geweld, kindermisbruik, etc zijn helaas nog aan de orde van de dag. God belooft ons een nieuwe aarde, een Koninkrijk van licht, zonder pijn, zonder ziekte, zonder verdriet voor een ieder die in Hem gelooft. Zover is het nu nog niet, maar wij geloven dat we ook nu in deze wereld een verschil kunnen en moeten maken. Wij geloven dat ook de liefde van Jezus besmettelijk is. Deze liefde, in tegenstelling tot COVID-19, geeft geen pijn, dood en verdriet. Deze liefde geeft hoop en vreugde in dit leven, dwars door de gebrokenheid van deze wereld heen. Deze liefde geeft een toekomstperspectief van eeuwig leven. Deze liefde is wat de wereld juist nu nodig heeft!

Laten we met “social distancing” zoveel mogelijk de verspreiding van COVID-19 proberen te beperken. Maar laten we vooral ook door middel van aandacht voor elkaar, onzelfzuchtigheid en door te getuigen van wat Jezus in ons leven doet Zijn liefde juist wel verspreiden! 

ILM Thailand

Het is al weer even geleden, maar van 14-18 Februari was de internationale leiderschapsconferentie (ILM) van OM in Thailand. Gerard was hier aanwezig namens Sportslink. Strategisch leiderschap is een belangrijk onderdeel van iedere organisatie, zo ook van OM. Voor Sportslink vervuld Gerard hier een belangrijke rol in.

Het thema van deze conferentie was ‘Together by the spirit’ (nav Efeziërs 2). Naast aanbidding, bijbelstudie, seminars en veel ontmoetingen met de diverse leiders van OM was deze conferentie toegespitst op 4 principes: (1) Disciple Radically (radicaal discipelschap), (2) Sow Broadly (breed zaaien), (3) Engage deeply (diepe interactie) en (4) Mobilise boldy (mobiliseer zonder angst). Als aanwezigen werden we uitgedaagd en geïnspireerd om deze principes toe te passen in onze bedieningen wereldwijd, maar zeker ook in ons dagelijks leven. Het evangelie brengen en discipelen maken onder hen die nog nooit of nauwelijks van Jezus gehoord hebben is de missie van OM.

Voor Sportslink waren het zeer nuttige dagen. We hebben veel inspiratie op gedaan over hoe we sport wereldwijd nog beter in kunnen zetten ten behoeve van deze missie. Door de diverse contacten met leiders, fundraisers, mobilisers (mensen die anderen mobiliseren om mee te helpen aan deze missie) en trainers wereldwijd hebben we een aantal zaken meteen in gang kunnen zetten. 

Lichtpuntjes

Overal in de wereld, zeker ook hier in Zambia, zien we veel ellende om ons heen. Het is soms heel verleidelijk om hier door ontmoedigd te raken. Dankbaar en blij zij we dan ook voor de verschillende lichtpuntjes die we om ons heen, en in ons werk mogen zien. We willen er graag 2 noemen van de afgelopen periode.

D.

Eind vorig jaar hebben wij jullie verteld over D, een 19-jarige jongen die totaal verlamd is geraakt door een complete dwarslaesie. Hoe bijzonder is het om te kunnen vertellen dat er gewoon vooruitgang te zien is, want menselijkerwijs is dit niet te verklaren. Alle eer aan God, we weten dat er door veel van jullie gebeden is voor D, wat fijn!!

Heel geleidelijk aan begint D. Wat meer functie in zijn beide armen te krijgen. We zijn dankbaar voor elk klein beetje herstel. En bovenal is het prachtig om te zien dat D. Langzaam aan meer praatjes begint te krijgen en een lach op zijn gezicht!

De afgelopen maanden heeft er veel tijd gezeten in het trainen van een aantal verpleegsters in het hospice, zodat zij de fysiotherapeutische handelingen voor een deel kunnen overnemen als Alice niet aanwezig is.

Kans op een toekomst voor kansarme kinderen

Iedere 2 weken op zondag leiden wij, met het hele gezin, de zondagschool van de ‘Jesus is alive ministry’ kerk. Meestal zijn er zo’n 40-70 kinderen uit een van de armste wijken van Kabwe. Voor velen van hen is dit de enige ‘school’ waar ze naar toe kunnen.

Het bieden van een kans op een toekomst aan kansarme kinderen, door middel van educatie is onderdeel van de missie van deze kerk.

Mede dankzij de hulp van supporters hebben we enkele weken geleden veel kinderen (meer dan 80 in totaal!!) schoolspullen kunnen geven. Daarnaast worden in totaal 23 kinderen gesponsord, zodat ze naar school kunnen, wat anders voor hen niet mogelijk zou zijn geweest

COVID-19 en Zambia

Hoe gaat het nu in Zambia?

Dit is een vraag die we de afgelopen weken vaak gehoord hebben. Net als in de rest van de wereld begint ook hier corona zijn intrede te doen. Inmiddels (8 april) zijn er 39 bevestigde gevallen en aan de hand hiervan zijn er bepaalde maatregelen genomen. Social distancing word aanbevolen. De scholen zijn gesloten, samenkomsten met meer dan 50 personen zijn verboden, kerkdiensten zijn beperkt tot 1 uursdiensten, restaurants mogen alleen maar afhaaldiensten leveren, barren zijn gesloten. En het belang van frequent handen wassen word ook hier uitgelegd.

We houden ons hart vast, of dit wel gaat lukken om hiermee corona zoveel mogelijk weg te houden. Want lukt social distancing wel, als je elke dag afhankelijk bent van wat je verdiend, of je dus wel geld hebt om eten te kopen of met honger naar bed moet.

We houden ons hart vast, voor die vele mensen die in de grote, overbevolkte sloppenwijken van Kabwe wonen. Die toch al geen toegang hebben tot schoon water in hun huis.
We houden ons hart vast, voor de vele kwetsbare, maar net zulke waardevolle mensen hier met HIV/aids, tuberculose, ondervoeding en diabetes. En de toch al slechte gezondheidszorg.

En ja, we zitten hier vast, we weten dat wat er ook gaat gebeuren, we nagenoeg geen mogelijkheid hebben om naar Nederland te reizen. Maar voor alsnog voelen we ons hier veilig, aangezien we ons enigszins kunnen opsluiten door veel gebruik te maken van onze tuin (voor groente en fruit), boodschappen en contact te minimaliseren. En vaak onze handen kunnen wassen.

Maar bovenal houden we dus ons hart vast voor de locals, die naast corona al zoveel te verduren hebben.

Een ander groot zorgenpunt is namelijk de economie van Zambia. In het afgelopen jaar zijn prijzen voor boodschappen, electriciteit, benzine, en dergelijke al met 20-30% gestegen. Daarnaast is de Kwacha (Zambiaanse munt) het afgelopen jaar met ruim 40% in waarde gedaald (van 14 kwacha/euro vorig jaar april naar 20 kwacha/euro nu). Met name de afgelopen maand was de waarde daling enorm. Omdat er veel geïmporteerd wordt, is de verwachting dat prijzen verder zullen stijgen. Voor ons vervelend, maar voor veel mensen van de lokale bevolking kan dit dramatische gevolgen hebben.

Bidden jullie mee, juist voor hen?

Onze persoonlijke situatie

Inmiddels heeft OM Zambia vanaf 31 maart een “lockdown” ingesteld voor alle OM’ers die werkzaam zijn in Zambia. Dit houdt in dat ook wij geacht worden om sociale contacten zoveel mogelijk te vermijden en alleen het huis te verlaten voor het hoogst noodzakelijke. Eigenlijk alle werkzaamheden zijn tijdelijk stopgezet en de OM basis is afgesloten voor iedereen, met uitzondering van bewoners. Tevens worden OM’ers die normaal ergens anders wonen, maar een risicogroep vormen ten aanzien van COVID-19 op de basis gehuisvest.

Wij zijn gezegend met de situatie dat we in een compound wonen samen met een aantal andere gezinnen. We hebben onderling afgesproken dat we als compound “in quarantaine” gaan. Dit houdt in dat we elkaar gewoon kunnen zien en de kinderen met elkaar kunnen spelen, terwijl we het contact met anderen vermijden.

Dankbaar zijn we dat ook de juf van de pre-school in ons compound woont en Roël dus alsnog naar de “kleine pre-school” (zoals hij het zelf noemt) kan. Daarnaast geeft zij Maji en Faya Engelse les wat dus ook gewoon door kan gaan. Uiteraard blijft ook de normale homeschooling, met juf “Mama” gewoon door gaan.

Ook onze werkzaamheden staan op een lager pitje omdat we nergens heen kunnen. Het internationale werk van Gerard kan wel doorgang vinden, maar ook daar is het door de hele situatie in de wereld een stuk rustiger. OM Zambia heeft een crisis team aangesteld om alles rondom COVID-19 te behandelen. Alice adviseert dit team vanuit medisch oogpunt.

Door de ingestelde lockdown van OM hebben we ook onze werkers naar huis moeten sturen. Dit betekend dus meer werk in- en rondom het huis (en wederom het besef dat alles hier meer tijd kost dan we in NL gewend zijn…). Daarnaast proberen we ook deze tijd van relatieve rust te genieten van onze tijd met elkaar en met God.

Verlof

Onze planning is om van 7 mei t/m 22 juli in Nederland te zijn. Tickets hebben we enkele maanden geleden al geboekt. Op het moment zijn er echter zeer beperkt vluchten vanuit Zambia omdat nagenoeg alle luchtvaartmaatschappijen hun vluchten hebben opgeschort tot nader orde. 

Het belangrijkste van ons verlof is om familie, vrienden en bekenden te ontmoeten, de kinderen de kans geven om weer even op school te zijn en fondsen te werven voor onze komende periode. Als de huidige maatregelen in Nederland verlengd worden tot in onze verlofperiode is dit nagenoeg onmogelijk. 

We houden er dus rekening mee dat ons verlof wordt uitgesteld. Zodra we nieuws hebben laten we dit uiteraard weten.

Regenseizoen

Het is de afgelopen anderhalve week volop aan het regenen in Zambia. En hier zijn we enorm blij mee. Een stuk later dan andere jaren. Normaal gesproken valt er in December de meeste regen. Helaas is er afgelopen December nauwelijks regen gevallen. Januari in vergelijking met het gemiddelde ook veel minder, maar Februari is tot nu toe heel erg nat en de dammen beginnen zich weer te vullen met water. Wat echt een verhoring van vele gebeden is! Om de loadshedding te stoppen moet er nog heel veel vallen, maar we bidden en hopen dat dit gaat gebeuren de rest van deze en de volgende 2 maanden.

Het regenseizoen is helaas ook het seizoen waarin de meeste criminaliteit voorkomt. Vanwege de harde regens op de golfplaten daken is er vaak minder te horen dat er inbrekers bezig zijn. Dit jaar vanwege het gebrek aan stroom en dus licht, is er ook minder visuele controle. Dit maakt dat inbrekers dit als een goed seizoen zien. De afgelopen maand is er een andere vorm van criminaliteit bijgekomen. Er vinden, verspreid door het land aanvallen op huizen en scholen plaats door middel van gas. Mensen worden buiten bewustzijn gebracht door gas in hun huis te spuiten en vervolgens kunnen de criminelen hun gang gaan. Deze aanvallen vinden helaas ook hier in Kabwe plaats. Dit maakt het een spannende tijd om hier te wonen, zeker als je toch al kwetsbaarder bent vanwege onze opvallende huidskleur, wat vaak geassocieerd word met ‘rijk’ Niet alleen voor ons overigens een spannende periode, maar ook voor de locals, waarvan de huizen soms een stuk minder beveiligd zijn. Samen met het feit dat er ook verspreid over het land rituele moorden plaatsvinden en de zware economie in Zambia op dit moment, is aanleiding voor spanningen en opstootjes/rellen.

Dat het regenseizoen ook voor ons persoonlijk ook direct zowel een zegen als een minder leuke kant heeft, word o.a. duidelijk in de vele insecten die ons huis lijken over te nemen.De kakkerlakken lijken soms in troepen tegelijk ons huis te invaseren. We zijn er ook achter waarom meelwormen, MEELwormen heten, deze waren stiekem in onze 25kilo zak gekropen en zich heerlijk aan het tegoed doen aan ons kostbare witte goed. Uiteraard is het regenseizoen ook het seizoen van de (malaria) muggen, maar dit is ons gelukkig tot op heden bespaard gebleven.

Wat ons niet bespaard is gebleven, is het vele vocht in huis, met als gevolg overal schimmel op de muren. Tijdens onze vakantie is er zodoende, door het minder ventileren ook schimmel in ons matras gekomen. Een luchtbed biedt voor nu oplossing, maar helaas zal er toch een ander matras moeten komen.Ook de termieten hebben zich een ingang gevonden in ons huis en bouwen overal waar ze de kans krijgen gauw een tunneltje, totdat wij hun en hun kunstwerken weer vernielen/vernietigen. 

Waarschijnlijk is de droger het droogste plekje van ons huis, zoals ook de muizen ontdekt hadden, want die waren daar ingetrokken.En vaak komen dingen tegelijk, waardoor ook onze broodbakmachine heeft besloten ermee op te houden.

Al met al zorgt het regenseizoen dus voor een variatie aan ongemak, maar gelukkig kunnen we (lees de kinderen) ook wel erg genieten van alle ritjes op de fiets door de modder. Hoe dieper de plas, hoe mooier natuurlijk. En genieten we erg van al het moois (en lekkers) wat door alle regens volop groeit en bloeit. 

Update Februari 2020

Onze toekomst

Zoals de meeste van jullie weten, zijn wij in Oktober 2018 uitgezonden naar Zambia voor een periode van in eerste instantie 2 jaar. We zijn hier inmiddels dus ongeveer 1,5 jaar. We hebben de laatste tijd veel nagedacht en gebeden over onze toekomst na deze eerste periode. Dit heeft geresulteerd in de intentie om ons verblijf in Zambia te verlengen met nogmaals 2 jaar, tenminste tot aan de zomervakantie van 2022.

Na een periode van bezinning en gebed geloven wij dat God ons nog niet terug roept naar Nederland.  Momenteel is er binnen OM in Afrika veel focus is op het brengen van het evangelie en het maken van discipelen in de SAHEL regio (landen aan de zuidkant van de Sahara). We ervaren allebei dat onze gaven en talenten hier een belangrijke bijdrage aan kan leveren, door middel van training en opleiding, strategische planning en coördinatie van activiteiten.We verwachten dat onze rol hier de komende periode zelfs in zal groeien.

Daarnaast is er nog veel te doen in onze lokale bedieningen in Kabwe (hospice, school voor kansarme kinderen, zondagschool bij een lokale kerk en prison ministry).

Bezoek

We kijken terug op een aantal fijne weken! Rond de kerst hadden we enkele weken vrienden uit Nederland over de vloer. Het was erg fijn en bijzonder om ons dagelijks leven en ons werk met hun te delen.

Sportslink conferentie in Tanzania

Gerard is begin Januari een week in Tanzania geweest, voor een conferentie met sportleiders van het Afrikaanse continent. De conferentie was door hemzelf en Chris (International Director OM Sportslink) georganiseerd, er waren 17 deelnemers uit Burundi, Chad, Ghana, Marokko, Tanzania, Zambia, Zanzibar en Zuid Sudan.

Deelnemers kwamen zowel van binnen als buiten OM. Het doel van deze conferentie was om de visie en strategie die we als leiderschapsteam vorig jaar in Mosbach hebben vastgesteld verder toe te spitsen op het Afrikaanse continent en te starten met implementatie. Discipelen van Jezus, die zich volledig inzetten om nieuwe discipelen te maken, dat is de kern van onze visie. Sportevenementen worden georganiseerd om mensen kennis te laten maken met Jezus. Door middel van training, coaching en mentorschap (zowel op het sportveld als daar buiten) worden mensen die zich bekeerd hebben ondersteund om daadwerkelijke discipelen van Jezus te worden.

Later dit jaar zullen we vergelijkbare conferenties organiseren voor oa Europa en West- en Centraal Azie.

Meer informatie over deze conferentie is te vinden in dit artikel

Vakantie Namibië

De tweede helft van Januari hadden we vakantie en hebben we een fantastisch mooie rondreis gemaakt door met name Namibië. Het was heerlijk om even met ons gezin weg te zijn, zeker in zo’n mooi en bijzonder land als Namibië.

Dar es Salaam

Afgelopen week was Gerard in Dar es Salaam, Tanzania, voor een conferentie met sportleiders van het Afrikaanse continent. De conferentie was door Gerard en Chris georganiseerd, er waren 17 deelnemers uit Burundi, Chad, Ghana, Marokko, Tanzania, Zambia, Zanzibar en Zuid Sudan. Deelnemers kwamen zowel van binnen als buiten OM.

Het doel van deze conferentie was om de visie en strategie die we als leiderschapsteam vorig jaar in Mosbach hebben vastgesteld verder toe te spitsen op het Afrikaanse continent en te starten met implementatie. Later dit jaar zullen we vergelijkbare conferenties organiseren voor oa Europa en West- en Centraal Azie.

De visie van Sportslink internationaal is dat we in 2025 willen werken op 500 sportvelden onder de minst bereikten. Dit zijn mensen die niet of nauwelijks van Jezus gehoord hebben en geen toegang hebben tot een kerk die hun over Hem kunnen vertellen. Wij mogen leven vanuit de rijke belofte dat wie in Jezus gelooft niet verloren zal gaan, maar eeuwig leven zal hebben. Hoe triest is het, dat er nog altijd ongeveer 3 miljard mensen op aarde zijn die dit niet kunnen geloven omdat ze geen toegang hebben tot deze blijde boodschap! Dit is de drijfveer voor onze sportleiders in Afrika, en wereldwijd.

De verhalen die de deelnemers delen over hun leven en bediening zijn indrukwekkend. Sommigen zijn hun leven niet zeker in het land waar ze wonen. Anderen hebben nauwelijks middelen om hun gezin te onderhouden. Een aantal van de deelnemers werken in zogeheten “Creative Access Nations”, landen waar het verboden is om over Christus te praten (en staan dus ook niet op de foto’s bij dit bericht). Maar boven dit alles uit zijn ze dankbaar voor wat God in hun leven doet en hoe mensen tot geloof komen op het sportveld of daarbuiten, dat ze een destructieve levensstijl opgeven en een voorbeeld worden in de gemeenschap.

Tijdens de conferentie hebben we veel gesproken over onze visie en gezamenlijk onderzocht hoe we dit voor Afrika kunnen toepassen. Onze focus ligt op de SAHEL regio, dit is een gebied net onder de Sahara en omvat ongeveer 9 landen. Christendom is vaak minder dan 3% aanwezig in deze landen en het overgrote deel van de bevolking is Moslim. Toegang krijgen tot deze landen is vaak een groot probleem, daarom is het belangrijk om te zorgen voor voldoende kwalificaties van de mensen, bijv. Internationaal erkende coaching licenties.

Discipelschap multiplicatie

Een van de belangrijkste aandachtspunten van onze sport beweging is multiplicatie van discipelen. Jezus’ opdracht aan zijn discipelen in Matt 28:19 is niet alleen om anderen te vertellen over Hem, maar om alles wat Hij verteld heeft “in acht te nemen”, oftewel gehoorzamen of navolgen. In Hem gaan geloven en bekeerd worden is de eerste stap. Zijn voorbeeld navolgen en toepassen in je leven is wat Hij van ons verlangt. Dit kun je alleen doen als je het juiste voorbeeld hebt. Zoals de discipelen van Jezus het ultieme voorbeeld hadden. Paulus schrijft aan Timotheus in 2 Tim 2:2 “En wat u van mij gehoord hebt” …”vertrouw dat toe aan anderen” … “die bekwaam zijn om ook anderen te onderwijzen”. We worden gevraagd om discipelen te zijn van Jezus en een voorbeeld voor anderen, die op hun beurt ook weer een voorbeeld kunnen zijn voor anderen. Als we investeren in levens van een paar mensen, die dat op hun beurt ook bij anderen doen, dan zal het Koninkrijk van God exponentieel uitbreiden! In Afrika is dit principe onderdeel van het DNA van onze sportleiders en we zijn dankbaar voor de groei die we daarin mogen zien.

Naast het formele programma hebben we uiteraard ook gezamenlijk gesport, samen push-ups gedaan als er weer eens iemand te laat is en samen God aanbeden – African style uiteraard!

D., 19 jaar

Het afgelopen jaar hebben we behoorlijk wat situaties meegemaakt die enorm schrijnend zijn. En waar we graag zoveel meer zouden willen kunnen doen, maar er zulke beperkte mogelijkheden zijn.

Zoals de situatie van de jongen die Alice voor haar werk in het hospice tegenkwam.

D, is 19 jaar. Al een aantal jaar moet hij voor zichzelf zorgen om te (over)leven. Zijn vader zit in de gevangenis vanwege het misbruiken van D zijn zusje. Moeder is opnieuw getrouwd, maar helaas wil stiefvader niet dat moeder nog contact heeft met de kinderen uit haar vorig huwelijk.

Helaas heeft D vanwege de gezinssituatie waar hij uit komt, niet verder naar school kunnen gaan dan groep 3. Lezen en schrijven kan hij dan ook eigenlijk niet. Een baan zoeken om geld te verdienen is dan ook erg moeilijk. Zodoende is D begonnen als boer, om toch in zijn eten te kunnen voorzien.
Een zelfstandige jongen dus, die door hard te werken, toch voor zichzelf heeft leren zorgen.

Tot de dag van een paar maand geleden, waar hij helaas van de ossenkar is gevallen. Hierbij is hij zo ongelukkig terecht gekomen dat hij zijn nek heeft gebroken. D is vanaf zijn nek verlamd geworden. En buiten zijn hoofd gedeeltelijk bewegen, praten, ademen en eten en drinken,(waar hij bij het laatste bediend moet worden) kan D niks meer. 

Een opname in het ziekenhuis volgt. Na een aantal maand in het ziekenhuis word er besloten dat er niks meer gedaan kan worden voor D.

Zodoende komt D bij het hospice terecht met een verwijzing waarop staat: via hospice naar huis toe.

Naar huis toe….. hoe dan….een tillift, aangepaste rolstoel met de mond bestuurbaar, een spraakcomputer en al die andere hulpmiddelen, hebben we hier in Zambia immers helaas niet. 

De vooruitzichten zijn vanwege de beperkte mogelijkheden hier zo verschillend vergeleken met in het westen. 

Wat kunnen we dan nog betekenen voor D?

We kunnen het hem zo comfortabel mogelijk maken, doorligplekken proberen zoveel mogelijk te voorkomen, zijn gewrichten doorbewegen om vergroeiingen te voorkomen. De zusters hierin instrueren, voor een zo goed mogelijk effect. Daarnaast zijn hulpademhalingsspieren zo goed mogelijk getraind houden. Zodat, als er een infectie komt, wat namelijk onvermijdelijk is, hij hier niet te benauwd door word. 

Naar huis hier op aarde zal D waarschijnlijk niet meer gaan. Wel mogen we D vertellen en met hem delen over de echte Vader, dat Hij van D houd en ook nu, in zijn situatie er voor hem wil zijn en is. Wat echte liefde is, zoals Jezus ons heeft laten zien.

Ja, de mogelijkheden zijn zo enorm beperkt en dat blijft ontzettend moeilijk en oneerlijk om dat verschil te zien. Maar misschien is het belangrijkste wat we kunnen doen bidden, dat D toch naar huis mag, naar het Vaderhuis, waar er geen ziekte, pijn en verdriet meer zal zijn.

R4TW – Run 4 The World

14 september, 5:20 – OM Base Kabwe

Over 25 minuten gaat de 21km van start, een half uur later de 10km en een half uur daarna de 5km. De 30 vrijwilligers die als route aanduider in het veld gaan staan druppelen langzaam binnen. 5.00 aanwezig was de afspraak. We hadden er eigenlijk 35 nodig, maar die konden we helaas niet krijgen. Daar bovenop blijken 5 van de 30 niet op te komen dagen. Een typische start van een evenement in Zambia zullen we maar zeggen, waar je als organisator dus wel enigszins flexibel en stressbestendig moet zijn.

14 september, 9:30 – OM Base Kabwe

De laatste hardloper (deelnemer 21 km) komt onder luid gejuich van de nog aanwezige toeschouwers en vrijwillers binnen! Nagenoeg alle andere 109 deelnemers waren voor 8.30 binnen en net op tijd om de kids run mee te maken met ongeveer 30 enthousiaste kids (waaronder de dames Van Asselt). Eigenlijk waren het 29 enthousiaste kids, en Roël – deze laatste was wat minder enthousiast maar heeft toch ook de 550m uitgelopen.

Terugkijkend was Run 4 The World Zambia een groot succes. De deelnemers waren erg enthousiast en over het algemeen verliep alles zoals gepland. Maar hoe draagt een hardloopevenement nu bij aan het verspreiden van het evangelie wereldwijd?

Binnen OM Sportslink noemen we een dergelijk evenement een “mobilisatie evenement”. Door het hardlopen brengen we mensen bij elkaar, in dit geval zelfs op het terrein van OM. Eventueel kan een dergelijk evenement gebruikt worden om fondsen te werven voor een bediening. Maar bovenal zorgt dit voor een ideale kans om ons geloof te delen, maar ook om mede-gelovigen te prikkelen (mobiliseren) met de vraag wat God op hun hart gelegd heeft om het evangelie te verspreiden. We zijn allemaal zendeling op de plek waar God ons gesteld heeft, maar hoe vervul je die rol? Wat laat je achter voor de komende generatie? Deze laatste vraag hebben we na een korte bijbelse overdenking de deelnemers mee gegeven naar huis. Daarnaast hebben we aan iedereen kunnen delen waar we als OM (of eigenlijk als Christenen) voor staan, en hebben we voor alle deelnemers kunnen bidden voorafgaand aan de race. Wij zijn de zaaiers, de getuigen. Het overtuigen is nu aan de Heilige Geest.

Even in Nunspeet

Vanwege vergaderingen met het internationale Sportslink team was Gerard afgelopen week in Duitsland. Een mooie gelegenheid om ook even in Nunspeet langs te gaan. Vanmorgen had hij de kans om iets over ons wonen en werken in Zambia te vertellen in de Opstandingskerk, onze thuisgemeente.

Blij en dankbaar zijn we voor deze kans en de betrokkenheid van de gemeente! Zie hieronder de opname van deze bijeenkomst na de kerkdienst.